Paterna, primer municipio de la provincia en rastrear virus en sus aguas residuales para alertar de nuevos contagios de COVID-19 y prevenir rebrotes en su población

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El Ayuntamiento de Paterna y Aigües de Paterna han presentado esta mañana City Sentinel, la nueva herramienta capaz de detectar todo tipo de virus en las aguas residuales que va a implantar la ciudad en su red de saneamiento para monitorizar la presencia de coronavirus en la población, alertar de nuevos contagios con antelación y evitar así rebrotes entre la ciudadanía paternera.

El acto de presentación de esta innovadora solución de vigilancia y rastreo epidemiológico, que combina plan de muestreo adaptado, análisis rápidos de RT-qPCR y acceso a un observatorio digital, ha contado con la presencia de la consellera de Innovación, Universidades, Ciencia y Sociedad Digital, Carolina Pascual, el Alcalde de Paterna, Juan Antonio Sagredo y la gerente de Aigües de Paterna, Carolina Belda así como representantes de Hidraqua y del laboratorio Labaqua, referente europeo que se encarga del análisis de las muestras tomadas.

Durante el encuentro, el Alcalde Juan Antonio Sagredo ha destacado que “Paterna no va a bajar la guardia ante el coronavirus y va a hacer todo lo que esté en su mano para limitar las probabilidades de aparición y propagación del virus entre su ciudadanía como la implementación de esta solución innovadora como mecanismo de alerta temprana de aquellos vecinos y vecinas que pudieran ser portadores de la enfermedad, aún sin saberlo, ya que detecta la presencia del coronavirus incluso antes de que aparezcan los síntomas en sus portadores”.

De momento, esta herramienta se va a emplear para realizar un seguimiento de la evolución del SARS-CoV-2,causante de la COVID-19, en aguas residuales y anticipar así la aparición de posibles nuevos brotes en la población, pero el objetivo del consistorio es utilizarla como sistema de vigilancia epidemiológica y mecanismo de alerta temprana. Así, ante estadios iniciales de otro virus, permitirá detectar y monitorizar la presencia de material genético del virus que se rastree en las heces y la orina que ingresan en el sistema de alcantarillado y ser más previsores y eficaces para combatirlo.

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Por su parte, los representantes de Aigües de Paterna han destacado que “la innovación es la herramienta a la que siempre hemos recurrido para la gestión sostenible del ciclo integral del agua. La solución que hoy presentamos es un ejemplo más que corrobora el modelo éxito de colaboración público-privada, con la presencia de un socio público, el Ayuntamiento de Paterna, y de un socio privado, con más de 20 años de experiencia en el campo de la epidemiología y presente en los cinco continentes al servicio de la gestión eficiente y sostenible del agua, como es el grupo SUEZ”.

Esta solución, fruto de las alianzas entre entidades públicas, empresas y expertos de reconocido prestigio, ha sido posible gracias a la colaboración del equipo del Dr. Albert Bosch, presidente de la Sociedad Española de Virología y especialista mundialmente reconocido en el campo de la virología acuática adscrito a la Universidad de Barcelona, quien ha explicado durante su intervención telemática que “la vigilancia del SARS-CoV-2 en aguas residuales hará que no vayamos a remolque de la enfermedad y nos permitirá avanzarnos a los casos de COVID-19 para adoptar medidas efectivas e inmediatas frente a una posible nueva ola de infecciones”. 

Con una población cercana a los 72.000 habitantes y 105 contagios registrados de coronavirus entre su población, con la implementación de City Sentinel, la ciudad de Paterna quiere seguir posicionándose como municipio inteligente e innovador y seguro y protegido frente a la COVID-19.

Cómo opera City Sentinel

City Centinel es una solución que toma muestras de aguas residuales en núcleos poblacionales determinados, lo que permite incidir en las zonas donde se encuentren hospitales, residencias para personas mayores, etc. A dichas muestras se les practican análisis rápidos de PCR para detectar la presencia del virus causante del coronavirus.

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Una vez las muestras representativas han sido recogidas y analizadas en el laboratorio, los resultados se transfieren de manera automática a una plataforma digital, desde donde se puede valorar la situación en tiempo real y realizar comparaciones con los datos históricos para adoptar e implantar las medidas necesarias.

Esta herramienta permite al gestor público visualizar gráficamente los datos, a través de un mapa dinámico del municipio con una sectorización por zonas de influencia que facilita trazar el origen del SARS-CoV-2.

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