Fiestas a la Patrona de Gátova Nuestra Señora de la Merced

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Noticias TRONS I FESTES | José S. Murgui (texto y fotos).- Un sol de las siete de la tarde, carretera de Llíria dirección a Marines y de allí hacia Olocau.

Hacía muchos años que no me adentraba por esas carreteras… Camino de Gátova. Descubro que estoy bordeando el extremo septentrional de la Sierra Calderona, al este de las montañas de Alcublas y la Cueva Santa… y con indicadores que advierten de que hasta Altura se llega por una cercana carretera.

Por serpenteado asfalto y entre piedras cuadradas superpuestas con altura de colores rojos oxidados entre pinos, alcornoques, carrascas y romeros voy cruzando esta tierra de la que cada vez me sorprende su belleza, que besa ese sol del atardecer.

Cuánta naturaleza para recrear la belleza de la tierra, cómo se ve la mano del hombre que, a lo largo de los años, tiende puentes de piedra para alcanzar las metas de la civilización y cuánta historia sin medida, pautada por el acontecer de los años nos conducen a los pueblos que con propia vida nos causan deleite…

Solo unos kilómetros separan Gátova de Casinos, pero en su término municipal tenemos dentro del anticlinal iniciado por la sierra de Javalambre y continuado por la sierra de Andilla, constituyendo todas ellas las últimas estribaciones de la Cordillera Ibérica.

Hay cimas tan destacadas como el Pico del Águila (878 m.), Piezarroya (841 m.), Peñarroya (656 m.), el Gorgo (908 m., segunda cota más alta de la Sierra Calderona), los montes Alto de la Calera (852 m.), Fuenfría (781 m.) y El Arenal (717 m.).

12032202_1153692254645690_5811364412542788185_nAllí, entre profundos y elevados árboles y arbustos, abundan los manantiales, algunos minero-medicinales. Toda esa poesía cargada de verde esperanza, verde otoñal, y piedras labradas muy ordenadas, nos llevan a la ciudad que hoy celebra su fiesta mayor.

Doy una vuelta por el pueblo  -imposible aparcar- y por fin, cruzando un puente sobre frondoso barranco, encuentro el lugar adecuado para apearme.

Al salir del vehículo oigo el final de un pasodoble… Suena la música ‘Amparito Roca’. Aplausos… (mi gozo en un pozo, pensé que tocaba la música para recibirme… pero no); andando paso por la fuente de San Isidro Labrador con sus más de quince caños regalando el agua fresca.

Al lado está el lavadero, y muy cerca la plaza donde suena la música y las Jotas. La banda sobre un escenario, bandurrias, guitarra y laúdes acompañando y un pueblo generoso bailando a los compases de la música. Es Gátova en su día de fiesta mayor.

Mantones de manila, coca en ‘llanda’, balcones con reposteros y bordados, gallardetes colgando y la música sonando. La plaza se viste de gala.

12004023_1153693607978888_8015286749777866423_nLa población se encuentra a los pies del pico del Águila, con calles desniveladas y tortuosas que se amoldan a la topografía del terreno. Pero la fiesta une a personas, calles, pueblos…

Los clavarios nos obsequian con una típica merienda en un bajo donde la gente compra velas, bolsos…, es decir, pagan la cuota y reciben estos regalos y una botella de vino.

Y de allí vamos al Ayuntamiento, recogemos las velas y llegamos a la ‘respetuosa iglesia’ donde la patrona sobre las andas espera a los vecinos, invitados, devotos y peregrinos que acuden a venerar y acompañar esa preciosa imagen, tocada con pelo natural y corona de estrellas con la paloma del Espíritu Santo rematando la corona.

En el pecherín de la imagen, ‘ex votos’, promesas, medallas, recuerdos… las patronas de los pueblos reciben las confidencias más íntimas e inconfesables de los problemas que afectan a los vecinos, a los llamados ‘hijos o hijas de Eva’.

Y allí estaba, como ha dicho el sacerdote D. Miguel Ángel, la primera vecina de Gátova, esperando la hora de ser sacada en procesión por las calles de su pueblo.

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Clavariesas tocadas con teja y mantilla española, clavarios como la ocasión exige y niños y niñas de Primera Comunion, junto a un guión de la Patrona, abrían el paso de la solemne procesión.

La hermosa imagen portada a hombros, el Clero y las autoridades cerraban el cortejo protocolario, y una sonora banda de música de la población, marcando el acertado paso por aquellas desniveladas calles que al paso de la imagen se llenaban de sentimiento.

‘Macarena’ es una marcha que ha sonado varias veces… Macarena la oigo todos los años en la Semana Santa de Sevilla, pero en Gátova sonaba diferente…; tras la Virgen de la Merced el sonido era especial.

Y al llegar al final, en la plaza donde sonaban las jotas, alfombra roja, la imagen cuadrada sobre la recta alfombra… Viva la Virgen de la Merced, se oía de los balcones o de la calle… y al paso marcado de la música la imagen llego de nuevo a su casa, y en el interior de tan hermoso templo, volvió a sonar la música para entonar los Gozos a la Patrona.

11037152_1153694421312140_3860808925476213039_nÚnico, precioso, majestuoso y solemne sonaba aquella música. Primero los instrumentos solos, luego las voces ‘a todo pulmón’: “¡Virgen de las Merced!” Impresionante, ¡Gatova sabe hacer fiesta!

¡Gátova sabe venerar a su patrona! ¡Gátova es respetuosa con sus costumbres! Y Gátova me ha cautivado…; siempre hay algo que aprender de esa sabiduría popular que te enseñan los pueblos cuando aman de verdad.

Y al final el pueblo llano, en la plaza, sin estridencias, cobijados en la fuente, los pirotécnicos han disparado los sencillos fuegos aéreos, sin ordenadores, sin ruidos…, con una mecha, como a la antigua usanza, y ante los diputados Mamen Peris y José Enrique Aguar, y la diputada en Cortes María José García, junto al alcalde y corporación municipal de Gátova e invitados, hemos presenciado un fin de fiesta precioso en honor a la Patrona. Una traca de perlas de oro puso el broche a tan brillante tarde de fiesta.

Gracias por tan magna invitación.

 

GALERIA FOTOGRÁFICA

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