Un corazón digital para prevenir arritmias

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[Img #11243]Detrás de dicha imagen se encuentra el proyecto del grupo de Bioelectrónica liderado por Javier Sáiz, «Digital Heart. Mejora en la prevención y tratamiento de patologías cardíacas a través de la modelización multiescala y la simulación computacional». Para que nos entendamos, él y su equipo trabajan para crear un corazón digital que simule la actividad eléctrica del corazón y que ayude a comprender por qué tienen lugar las arritmias y todos los misterios que éstas guardan para la comunidad científica y médica.
¿Pero, qué hay detrás de este corazón digital que vive y reacciona como uno real? Puras matemáticas. La base de estos modelos informáticos, según nos explica el doctor Sáiz, es esta ciencia. Lo que hacen es modelar con ecuaciones matemáticas el funcionamiento eléctrico de una célula para a continuación simular el órgano completo. En definitiva, se necesita un ordenador capaz de resolver muchos millones de operaciones para conseguir simular un latido cardíaco.
Las arritmias son una de las primeras causas de mortandad en la sociedad actual, y aunque ha habido muchos avances, siguen existiendo numerosas incógnitas sobre por qué se generan y se mantienen las arritmias, o por qué algunos tratamientos son efectivos en unos pacientes y en otros no. La metodología que se está desarrollando ayudará a entender mejor cómo reacciona el corazón ante determinadas situaciones pro-arrítmicas, además de poder estudiar la efectividad de diferentes tratamientos anti-arrítmicos.
Otra de las aplicaciones que tiene este Corazón Digital es la de testear fármacos en su desarrollo de forma que sea posible corregir su fórmula o simplemente descartarlo antes de sacarlo al mercado porque resulta que podría generar arritmias en determinados pacientes.
La investigación comenzó hace ya varios años, pero gracias a la ayuda concedida por el programa Prometeo, con el que cuentan desde hace dos años, han podido colaborar con otros grupos de prestigio como los de la Universidad de Michigan o Davis en California o ampliar recursos para la contratación de investigadores. Durante este año confían en finalizar un primer prototipo de herramienta que podría ser utilizado por algunos hospitales y, durante el siguiente año, querrían validar la herramienta es decir, colaborar con hospitales de forma que sobre un campo clínico se pueda comprobar que las predicciones de la aplicación son correctas.
El objetivo del programa Prometeo es identificar, respaldar y potenciar grupos de I+D de excelencia en la Comunitat Valenciana, así la Consellería de Educación, Cultura y Deporte concede ayudas económicas para la ejecución de los mejores proyectos. En este caso cuatro investigadores del Grupo de Biolectrónica y que cuentan con la colaboración del Hospital General, la de investigadores de la Universidad de Zaragoza y de la Facultad de Medicina de la Universidad de Badajoz.
No hay muchos equipos en el mundo que tengan una metodología tan avanzada como la de estos valencianos pero sí que hay, por ejemplo, uno en EEUU liderado por la doctora Trayanova y otro en Alemania. «Pero podemos competir con ellos» afirma orgulloso el doctor.