El Ministerio dona a l’Eliana 20 olmos resistentes a la grafiosis para su plantación en el Barranco de Mandor

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Uno de los momentos de la entrega de los árboles.

El Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente ha donado al ayuntamiento de l’Eliana, a través de la Diputación Provincial de Valencia veinte olmos resistentes a la grafiosis, para su plantación en el Barranco de Mandor. Una donación con la que se quiere iniciar la recuperación de la especie en este espacio, así como en otras zonas verdes de la localidad en el futuro.

Estos olmos proceden del Programa Nacional de conservación y mejora de los recursos genéticos de los olmos ibéricos, que inició en 1986 el Ministerio, como respuesta a la mortalidad generalizada de las olmedas españolas.

Uno de los objetivos de este programa es la conservación de recursos genéticos, con la preservación del mayor número de genotipos posibles, recolectado olmos supervivientes o que habían escapado a la grafiosis para generar colecciones. Así, están representados unos 500 genotipos de olmo común, que proceden de toda la geografía peninsular y de las Islas Baleares.

También tiene como finalidad la obtención de individuos resistentes a la enfermedad utilizando técnicas de mejora genética forestal. Para ello se evalúa la tolerancia a la enfermedad a través de ensayos de inoculación sobre los candidatos. Los genotipos que muestran tolerancia se seleccionan, pudiéndose hacer cruzamientos controlados para potenciar esa característica en nuevas generaciones.

Como resultado se cuenta actualmente con 7 clones ibéricos cuyas réplicas pueden ser destinadas a la recuperación de las olmedas naturales y para su uso ornamental.

Tras más 30 años de actividad continuada, el Programa Español se sitúa como pionero en la conservación y mejora de los olmos a nivel internacional. Los resultados obtenidos han permitido sentar las bases necesarias de conocimiento para el éxito de un programa de conservación y mejora genética. Se trata de la primera vez en Europa que se obtienen ejemplares autóctonos de Ulmus minor resistentes a la grafiosis.

El alcalde de l’Eliana, Salva Torrent, acompañado por la diputada provincial, Mercedes Berenguer, ha agradecido al Ministerio y a la Diputación la entrega de estos árboles a los municipios y ha recordado que el olmo “era una de las especies más utilizadas en paseos, parques y plazas para aliviar los rigores del estío, a la vez que cumplía una importante función ecológica en vegas y riberas de nuestro país. Hasta la llegada de la grafiosis agresiva en la década de 1980, que acabó con la gran mayoría de las olmedas en Europa y Norteamérica, por lo que es muy importante el trabajo que están realizando todas las administraciones para recuperar este ejemplar”.

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